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Brain Health: How Genetics Play a Role

腦部健康:基因遺傳扮演什麼角色?

想要預防失智症或阿茲海默症一類的疾病,我們究竟能做些什麼?我們這個月就要來談談基因遺傳對腦部健康的影響。

 

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美國有超過六百萬人罹患阿茲海默症,這麼多的罹病人口,您身邊可能就有家人深受其苦。您也許會想知道,阿茲海默症是否真的與基因遺傳有關。如果確實如此,您的健康,又有多少是掌握在自己手裡呢?

六月是阿茲海默症與腦部宣導月,我們要來關注腦部健康 – 以及基因遺傳與健康的關係。請繼續往下讀,了解隨著年齡遞增,該如何維持腦部的健康。

遺傳和體質

家族病史很重要—所以醫生幾乎都是從家族病史開始問診。然而家族病史與個人容易罹患的疾病之間,有多少關聯呢?

大約百分之十的疾病與基因遺傳有關,後天環境(包括營養、睡眠、壓力和運動)構成另外百分之九十的影響要素。要特別注意的是,有家族病史的人日後罹患該疾病的風險較高,因此追蹤、並留意您的風險指數非常重要。

採取護腦行動

大家都清楚,生活方式的選擇對個人健康很重要 — 包括也腦部健康。不需要因為有家族病史,就自己嚇自己,以為命數已定。您可以透過以下這些要訣,建立有益的習慣來保持健康:

  • 營養。 不良的營養攝取容易導致許多疾病,包括心臟病、二型糖尿病、高血壓等等。這些疾病都會增加您罹患失智和阿茲海默症一類的腦部疾病。採取富含水果、蔬菜、豆類蛋白質和複合式碳水化合物的飲食,讓自己更健康。對腦部有益的食物包括魚、蛋、咖啡、花椰菜、藍莓、薑黃、堅果和種子等。
  • 睡眠。 睡眠對於促進和維持身心(包括精神與情緒)健康至為重要。研究發現缺乏睡眠或睡眠品質不佳,對於腦部有不利的影響 —例如腦神經的結塊增加,認知衰退等。 一項新研究指出,五十多歲和六十多歲的成人如果長期睡眠不足,比較容易罹患失智症。想辦法讓自己每晚都能有充足睡眠,如果越來越難入睡,或睡眠品質不佳,別猶豫,請向您的醫生或睡眠專家求助。
  • 運動. 保持運動習慣,是預防和降低失智、阿茲海默症一類疾病風險的重要因素。尤其肥胖(以及心臟相關疾病)盛行率日益升高,運動的重要性更是與日俱增。如果您的工作必須久坐,想做到足量的運動可能很困難,將您的日常活動分門別類列出,排定優先順序,以每星期做150分鐘中等強度的運動為目標。可以分成幾次做,例如一星期有五天,每天做30分鐘的運動。
  • 活絡腦部。除了好好吃、好好睡和好好運動之外,保持心靈的靈敏也很重要。運用一些活動例如數獨、拼圖,學習或練習不同語言或樂器,來刺激大腦。也可以考慮到社區大學或成人教育中心去修一門有趣的課。活躍的社交和健康的人際關係 — 這些都可以幫助您的大腦保持活絡。

我能怎麼做?

人人都害怕罹患嚴重的疾病 — 但您可以採取一些做法來降低風險。遺傳確實會給個人健康帶來部分風險,但很多層面仍然操之在己。飲食均衡、睡眠充足、保持身心的平衡活躍,可以增進您的健康。

El Camino Health 提供神經內科醫療,六月是阿茲海默與腦部的宣導月,提醒您檢視一下您的家族病史,並能計畫好如何降低和控制腦部疾病風險。

本文最初刊登於2021年6月的HealthPerks電子報。

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