Share this page:
Arthritis

關節炎 – 比您想得更複雜

在醫學術語中,關節炎 (arthritis)意味著關節發炎。其實,這個廣泛籠統的描述涵蓋了一百多種不同的疾病,它們的盛行率、成因、嚴重程度和治療方法,都有很大的差異。

Click link to view this page in English.

 

艾莉西亞,60歲,是健行的愛好者,但最近她在步行上坡時,感到膝蓋和臀部不舒服。有時候,左側髖部的疼痛會讓她半夜醒來。

艾蜜莉,47歲,因為手指疼痛腫脹,使用電腦變得很困難。她擔心自己可能被迫無法工作。

克雷格,58歲,半夜醒來發現腳拇趾劇痛難忍。因此實在是太痛了,他不得不請病假,改為在家工作。

艾莉西亞、艾蜜莉和克雷格有什麼共同之處?如果你猜到是關節炎,你只對了一半。他們確實都患有某種類型的關節炎,但這裡的關鍵詞是「類型」。在醫學術語中,關節炎意味著關節發炎。這個廣泛的描述,涵蓋了一百多種不同的疾病,它們的盛行率、原因、嚴重程度和治療方法都有很大的差異。

骨關節炎

艾莉西亞罹患的是最常見的關節炎類型,骨關節炎,美國有多達3250萬的成年人深受其苦。骨關節炎是關節軟骨因過度使用、受傷、及隨時間日積月累造成的磨損所引起。罹患骨關節炎,使得保護關節尾端的軟骨分解並損耗殆盡,導致腫脹、疼痛、僵硬和活動受限。漸漸地,有些人可能因為肢體功能下降而無法工作,甚至影響日常生活。

骨關節炎的風險因子

  • 年齡。雖然罹患骨關節炎的風險會隨年齡增加,但年輕人並不能免疫 ─ 根據疾病防治局(CDC)的資料,已有超過八百萬18至44歲之間的人被診斷患有骨關節炎,通常是由於運動傷害所致。
  • 性別。女性比男性更容易患骨關節炎。
  • 關節受傷或過度使用。任何人都可能發生,但常見於運動員、熱衷鍛鍊或激烈活動的週末戰士、或工作需要重複某些動作的人,如雜貨店店員。
  • 體重過重,會讓承載重量的關節,如髖部和膝蓋關節的壓力增加。
  • 家族有骨關節炎病史。

骨關節炎的治療

骨關節炎的患者可以由他們經常看診的醫生治療。比較嚴重的情況下,也許需要諮詢骨科專科醫生,討論手術的可能性。由於骨關節炎是物理系耗損,目前沒有治癒的方法。醫生可能會建議以下治療方式:

  • 非處方止痛藥,如布洛芬ibuprofen,或處方藥
  • 物理治療
  • 多做運動(尤其是低衝擊運動,如游泳、騎自行車或散步)
  • 如果可以,減重可幫助減輕關節壓力
  • 支持性輔具,如拐杖或助行杖
  • 關節置換手術

類風濕性關節炎

艾蜜莉患有類風濕性關節炎(RA),這是一種自體免疫疾病,影響大約130萬名美國人。自體免疫疾病是免疫系統攻擊身體健康細胞,導致炎症和其他併發症。與骨關節炎OA一樣,類風濕性關節炎會影響關節,造成疼痛、僵硬、肢體活動受限,最終甚至可能失能。然而,與OA因具保護功能的軟骨受損不同,RA的成因是保護和潤滑關節的滑膜發炎引起的。這兩種關節炎有以下重要分別:

  • 約40%的RA會出現影響肺部、眼睛、心臟和/或身體其他部位的症狀
  • OA通常從身體的一側開始,比如左膝或右髖部,RA症狀是雙側同時出現
  • 除了關節疼痛、僵硬、變軟和/或腫脹外,RA患者還可能會感到虛弱、體重減輕、疲勞或發燒
  • RA會急性期和緩解期交替出現,嚴重程度增加的期間,稱為急性發作,症狀減輕的時期,稱為緩解期
  • RA患者可能會出現平衡問題,以及患部關節變形

類風濕性關節炎的風險因子

  • 年齡。RA可以在任何年齡開始發生,但隨著時間推移,患病的機率會增加。
  • 性別。女性患上RA的機會是男性的二到三倍。
  • 吸煙。吸煙者不僅患RA的風險更高,實際上這種習慣也會加劇症狀。
  • 過重。肥胖可能會增加罹患RA的風險,也會影響治療效果。
  • 遺傳。美國風濕病學會(ACR)指出,您可能會遺傳到容易罹患RA的體質,但不一定會罹病。
  • 牙齦疾病。牙齦疾病除了是肺部和心臟疾病的危險因子外,現在也被認為是RA的危險因子。引起牙齦炎和口腔癌的有害細菌,也可能散播到您的肺部並造成發炎,進而傳播到關節。
  • 童年創傷。情緒困擾是引發免疫反應的已知觸發因素,並可能導致自體免疫疾病,如RA的發生,越來越多童年遭受暴力、虐待或忽視的人,成年後有更高機率罹患RA。

類風濕性關節炎的治療

患有RA的人應該接受風濕免疫專科醫師(rheumatologist)的診治 ─ 他們是關節、肌肉和骨頭疾病的專家。RA是一種慢性疾病,無法治愈,但有效的治療可以緩解症狀。

  • 藥物治療。非類固醇抗炎藥(NSAIDs)長期以來一直是RA患者的首選藥物。如今,皮質類固醇和疾病修飾抗風濕藥物(DMARDs)被廣泛用來抑制免疫系統,減緩疾病進展並防止關節變形。近年來,醫界已經有重大的進展,開發出有效的治療方法,協助預防永久性失能以及更有效地控制症狀。
  • 自我管理策略可以幫助RA患者盡可能保持活力和無痛狀態。
  • 職能和物理治療可以幫助您保持日常活動所需要的體力和自理能力。
  • 外科手術。在某些情況下,當其他治療方法不再有效時,外科手術可能是適合的選項。

痛風

克雷格腳拇趾的劇痛是痛風發作的典型症狀,這種類型的關節炎一次只影響一個關節。像RA一樣,痛風有急性期和緩解期,但它不是自體免疫疾病,而是由高尿酸血症--體內尿酸過多引起的。這種酸會形成結晶並堆積在關節,特別好發於腳拇指,患部關節會發熱、腫脹和疼痛。痛風患者也往往會有腎結石,以及在皮膚下形成硬性尿酸沉積物,稱為痛風石。

痛風的風險因子

  • 男性。男性患痛風的機會是女性的四倍。
  • 過重
  • 其他疾病,如代謝症候群、糖尿病、胰島素阻抗、高血壓、鬱血性心臟衰竭和腎臟病,都會增加罹患痛風的風險。
  • 使用利尿劑和其他某些藥物。
  • 飲酒
  • 攝取大量果糖,即汽水和糖果所含的糖分。
  • 高普林飲食,身體會將普林分解成尿酸。普林存在於紅肉、內臟、貝類、鱒魚、鮪魚和沙丁魚中。

痛風的治療

痛風需要風濕病專科醫生的治療。療法包括:

  • 急性發作期的疼痛管理,使用非類固醇抗炎藥(NSAIDs)如布洛芬或解熱鎮痛藥物,如消炎藥秋水仙素colchicine,有時可使用皮質類固醇。
  • 預防日後急性發作,透過飲食的改變和戒除酒精。
  • 服藥。藥物可以幫助預防尿酸生成,或幫助您的腎臟改善尿酸排出功能。

其他類型的關節炎

大多數類型的關節炎都是自體免疫性疾病,最好由風濕免疫專科醫生(rheumatologist)進行治療。下列是較常見的一些類型。

  • 狼瘡是一種慢性自體免疫疾病,患者以女性為主(男性只佔4-18%)。狼瘡會造成關節、肌腱和器官的發炎和損傷。感染、某些藥物和過度曝曬於陽光下,可能引發急性發作,會在臉上形成蝴蝶狀皮疹,乃此病的一項特徵。
  • 硬皮病,意思是「皮膚僵硬」,是自體免疫疾病的一種,會導致皮膚和連結關節、肌肉、血管和內部器官的組織變厚。
  • 僵直性脊椎炎導致脊椎椎骨融合,以及其他部位發炎,如頸部、肩部、髖部、肋骨、手和腳。通常在15至45歲間開始出現症狀。
  • 兒童類風濕性關節炎(JRA)會導致兒童的關節發炎和僵硬。患兒長大後通常會好轉甚至痊癒,但發育過程有可能會因此疾病造成關節變形。
  • 乾廯性(銀屑病)關節炎,患有自體免疫皮膚病的患者中,約有三分之一會罹患乾廯性關節炎。大多數患有乾廯性關節炎的人已經有多年的乾廯病史,乾廯會在皮膚上形成紅色、鱗狀的斑塊。乾廯性關節炎則影響關節、韌帶和肌腱。

了解更多El Camino Health提供的關節炎治療。

 

本文最初刊登於HealthPerks 電子報2024年三月號。

更多有關「華人健康促進計畫」的訊息