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Osteoarthritis: The Silent Epidemic

骨關節炎: 無聲的流行病

骨關節炎只會引起輕微的疼痛,是嗎?不盡然。我們來仔細看看這個經常把人折騰到衰弱不已的「磨損」疾病。

 

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骨關節炎跟屬於自身免疫性疾病的類風濕性關節炎不同,它被視為一種「磨損」疾病。骨關節炎影響了超過3250萬美國成年人,是世界上最常見的一種關節炎——也是造成美國人殘疾的主要原因。人們往往把骨關節炎症狀視為輕微的疼痛,認為它單純是老化造成的事實。然而實際情況是,20多歲的人也可能出現骨關節炎。它讓患者很難、甚至不可能做自己喜歡的事。事實上,骨關節炎引起的慢性疼痛普遍會伴隨焦慮和憂鬱症

以下說明可以讓您了解骨關節炎的所有詳情,以及何時該考慮去看醫生。

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甚麼會導致骨關節炎?

軟骨是一種堅實的組織,讓您的關節在活動時不會摩擦或磨蝕。如果軟骨磨損了,骨頭就會互相摩擦——這就形成骨關節炎。它會影響整個關節,導致骨骼發生變化,使得護住關節的結締組織漸漸退化,這往往會導致發炎和慢性疼痛,使患者難以從事日常活動。

雖然骨關節炎並非完全可以預防,但仍可以採取一些預防措施來降低這種「磨損」疾病的風險,包括經常運動、維持良好姿勢和減重。

骨關節炎的危險因子

  • 年紀大。骨關節炎的風險隨著年齡的增長而增加。
  • 性別。儘管因果關係不明,但62%的骨關節炎患者是女性。
  • 關節損傷。受傷會增加骨關節炎的風險。即使是幾年前發生的傷害,看似已經癒合,也會增加風險。
  • 關節持續受壓。如果工作、運動等活動對關節重複施加壓力,就會提高骨關節炎的風險。
  • 肥胖。太胖會增加負重關節的壓力,導致骨關節炎。此外,脂肪組織產生的蛋白質也會導致關節內和關節周圍發炎,造成損害。
  • 遺傳。雖然不清楚確切的模式,但有些人天生比較容易得骨關節炎。
  • 關節畸形。有些人天生就有關節畸形或軟骨缺陷,這可能發展成骨關節炎。
  • 某些代謝疾病。有些疾病,包括糖尿病和血色素沉著症,會增加骨關節炎的風險。

何時該看醫生

骨關節炎是一種退化的「磨損」疾病,會隨著時間的推移而惡化。症狀進程通常很快,並可能導致慢性疼痛。關節疼痛和僵硬可能嚴重到使日常工作變得艱難無比。您務必要儘早採取行動,以獲得適當的護理。

注意這些骨關節炎的跡象和症狀:

  • 關節活動時或活動後會痛
  • 關節僵硬和腫脹
  • 壓了會痛
  • 不靈活
  • 長出稱為「骨刺」的硬塊
  • 關節發出摩擦聲

如果您遇到以下任何情況,請與您的醫生預約:

  • 任何持續三天或以上的關節症狀。
  • 在一個月內出現多次關節症狀。

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本文最初刊登於2022年五月HealthPerks電子報。

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