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Sciatica

了解坐骨神經痛

下背痛,腰椎神經根壓迫,坐骨神經功能障礙。無論你怎麼稱呼它,坐骨神經痛都是一種令人痛苦且反覆發作的困擾,也使生活品質深受影響。坐骨神經痛指的是沿著坐骨神經發生的疼痛、無力、刺痛或麻木感,坐骨神經是腿部的主要神經,也是身體內部最粗的神經,控制著大腿後肌、膝蓋後部和小腿的肌肉,此外也提供大腿後側和小腿以及腳底的感覺來源。

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如果你患有坐骨神經痛(Sciatica),首先應該明白的是,這是一個醫學上的症狀,而不是一種疾病。大多數的坐骨神經痛都是發炎導致坐骨神經受到刺激所引起的症狀。

坐骨神經痛的症狀

坐骨神經痛的疼痛程度因人而異,可以從隱隱作痛或輕微刺痛,到讓人無法移動的劇痛。疼痛經常好發在身體的一側,最常見的症狀包括:

  • 疼痛從下背部發散或延伸到臀部和一側的大腿背部
  • 疼痛從臀部一直延伸到腳 – 可能會感覺尖銳的刺痛、嚴重的腿部抽筋或強烈的電流感
  • 麻木感(在嚴重情況下),可能出現在腿部、小腿背側,甚至是腳底
  • 無力感(在嚴重情況下) – 有些人可能會發現自己拖著腳走路,且抬不起腳(舉步維艱)

坐骨神經痛開始會感覺不舒服和疼痛,並慢慢加重。有些人在長時間站立或坐著後更加疼痛。而依據坐骨神經痛形成的原因,疼痛可能在打噴嚏、咳嗽、大笑,排便用力,向後彎腰,或長距離步行後,變得更劇烈。

如果出現以下情況,請立即聯繫您的醫生:

  • 疼痛惡化到讓您坐立難安,躺下時更加劇烈,或讓您夜間痛醒
  • 患肢失去感覺或感到無力
  • 出現排便或膀胱問題,例如失禁
  • 發現背部或脊椎發紅或腫脹

坐骨神經痛的成因

坐骨神經痛的症狀源自腰椎的坐骨神經根受到壓迫或損傷。診斷時必須找出壓迫的根源。最常見的原因是下背部椎間盤突出或脫出。坐骨神經痛也可能是由脊椎骨刺,或椎管退化變窄,又稱脊椎狹窄造成的骨質增生引起。在40歲以下的人中,椎間盤突出是坐骨神經痛最常見的原因,而較年長的人更可能是老化相關疾病,如骨刺或關節炎所引起。坐骨神經痛的其他原因還可能包括:

  • 脊髓囊腫或腫瘤
  • 梨狀肌綜合症,臀部的梨狀肌壓迫坐骨神經造成的疾病
  • 骨盆受傷或骨折
  • 脊椎滑脫症,一種脊椎疾病,脊椎的一節骨頭(椎體)向前滑脫,與下一節椎骨產生位移的狀況。
  • 肥胖
  • 不良姿勢或坐姿
  • 膿瘡
  • 血栓
  • 神經病變

坐骨神經痛的診斷

為了解造成坐骨神經痛的成因,醫生會先詢問您疼痛的型態、位置和嚴重的程度。接著會做檢查,測試您的反射狀況,檢查有沒有麻木感或喪失感覺,並要求您做一些動作,如蹲下和站起來、抬起和放下腿,或者用腳跟和腳尖走路。

如果疼痛嚴重且/或持續不退,醫生可能會進一步進行額外的檢測,例如X光、核磁共振掃描(MRI)或椎間盤攝影。某些情況可能需要進行肌電圖(EMG)和神經傳導檢查(NCS)。這些檢查合併使用,用來找出造成坐骨神經痛的損傷部位。

坐骨神經痛的非侵入性療法

大多數情況下,坐骨神經痛可以在休息一段時間後自行消失。醫生會先建議您使用非侵入性措施,減少發炎和緩解症狀。這些方法包括:

  • 非類固醇抗發炎成藥(NSAIDS),如布洛芬(Advil,Motrin IB)或乙酰氨基酚(Tylenol)等止痛藥
  • 在疼痛部位熱敷或冷敷– 試試症狀發生的48至72小時內使用冷敷,然後改為熱敷
  • 運動。雖然這不是參加鐵人三項比賽的時候,但不建議卧床休息 – 多少做些活動有助於減輕發炎
  • 整骨療法
  • 背部運動和/或物理治療,強化您的腰背
  • 使用皮質類固醇(cortisone)或類似藥物的脊椎注射

在坐骨神經痛治療期間,請注意不要搬運重物或扭轉腰部。在接受治療的二到三周後,您可以重新開始運動,著重強化您的腹部核心肌群,及改善脊椎的靈活度。

坐骨神經痛的外科療法

如果經過三個或更長時間的非外科治療後,您仍然痛到難以行動,醫生可能會建議動手術,切除一直壓迫坐骨神經的椎間盤突出或骨刺。手術可以在局部麻醉、脊椎麻醉或全身麻醉下進行。這項手術通常可以成功地緩解疼痛,尤其當疼痛主要集中在腿部時。

手術是一個重大決定。如果您一向由家庭醫生來治療,可以先諮詢復健科醫師(疼痛專家),確保您在尋求骨外科醫師診療前,已經探詢過所有治療方案。

如果您選擇動手術,請務必與您的醫生討論所有可能的情況。吸煙、高血壓、糖尿病、患有坐骨神經痛多久,甚至憂鬱症,都可能會影響手術的結果。

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This article first appeared in the September 2023 edition of the HealthPerks newsletter.

本文最初刊登於HealthPerks 電子報2023年九月。

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